8 Dấu hiệu và triệu chứng thiếu Vitamin A

353

Vitamin A là một vitamin tan trong chất béo rất quan trọng đối với nhiều chức năng cơ thể, bao gồm thị lực thích hợp, hệ miễn dịch mạnh, sinh sản và sức khỏe da tốt.

Có hai loại vitamin A được tìm thấy trong thực phẩm: preformed vitamin A và provitamin A ( 1 ).

Vitamin A được tạo sẵn còn được gọi là retinol và thường được tìm thấy trong thịt, cá, trứng và các sản phẩm từ sữa.

Mặt khác, cơ thể chuyển đổi carotenoids trong thực phẩm thực vật, chẳng hạn như trái cây và rau đỏ, xanh lá cây, vàng và cam, thành provitamin A ( 2 ).

Mặc dù thiếu hụt ở các nước phát triển rất hiếm, nhiều người ở các nước đang phát triển không có đủ lượng vitamin A.

Những người có nguy cơ thiếu hụt cao nhất là phụ nữ mang thai, bà mẹ cho con bú, trẻ sơ sinh và trẻ em. Bệnh xơ nang và tiêu chảy mãn tính cũng có thể làm tăng nguy cơ thiếu hụt.

Dưới đây là 8 dấu hiệu và triệu chứng thiếu hụt vitamin A.

1. Da khô

Vitamin A rất quan trọng cho việc tạo và sửa chữa các tế bào da. Nó cũng giúp chống viêm do một số vấn đề về da ( 3 ).

Không nhận đủ vitamin A có thể là nguyên nhân gây ra sự phát triển của bệnh chàm và các vấn đề về da khác ( 4 ).

Bệnh chàm là một tình trạng gây khô, ngứa và viêm da. Một số nghiên cứu lâm sàng đã cho thấy alitretinoin bổ sung vitamin A có hiệu quả trong điều trị bệnh chàm ( 3 , 5 , 6 ).

Trong một nghiên cứu kéo dài 12 tuần, những người mắc bệnh chàm mãn tính đã dùng 10-40 mg alitretinoin mỗi ngày đã giảm tới 53% các triệu chứng của họ ( 6 ).

Hãy nhớ rằng da khô có thể có nhiều nguyên nhân, nhưng thiếu hụt vitamin A mãn tính có thể là nguyên nhân.

2. Mắt khô

Vấn đề về mắt là một số vấn đề nổi tiếng nhất liên quan đến thiếu hụt vitamin A.

Trong trường hợp cực đoan, không nhận đủ vitamin A có thể dẫn đến mù hoàn toàn hoặc giác mạc chết, được đặc trưng bởi các điểm gọi là điểm Bitot ( 7 , 8 ).

Khô mắt, hoặc không có khả năng sản xuất nước mắt, là một trong những dấu hiệu đầu tiên của sự thiếu hụt vitamin A.

Trẻ nhỏ ở Ấn Độ, Châu Phi và Đông Nam Á, những người có chế độ ăn thiếu vitamin A có nguy cơ cao bị khô mắt ( 9 ).

Bổ sung vitamin A có thể cải thiện tình trạng này.

Một nghiên cứu cho thấy rằng liều cao vitamin A làm giảm tỷ lệ khô mắt ở 63% ở trẻ sơ sinh và trẻ em dùng thuốc bổ sung trong 16 tháng ( 10 ).

3. Mù ban đêm

Thiếu vitamin A trầm trọng có thể dẫn đến mù đêm ( 11 ).

Một số nghiên cứu quan sát đã báo cáo tỷ lệ mù đêm cao ở các nước đang phát triển ( 12 , 13 , 14 , 15 ).

Do mức độ của vấn đề này, các chuyên gia y tế đã làm việc để cải thiện mức vitamin A ở những người có nguy cơ bị mù đêm.

Trong một nghiên cứu, phụ nữ bị mù đêm được cho uống vitamin A dưới dạng thực phẩm hoặc chất bổ sung. Cả hai dạng vitamin A đều cải thiện tình trạng này. Khả năng thích ứng với bóng tối của phụ nữ tăng hơn 50% trong sáu tuần điều trị ( 16 ).

4. Vô sinh và gặp khó khăn

Vitamin A là cần thiết cho sinh sản ở cả nam giới và phụ nữ, cũng như phát triển thích hợp ở trẻ sơ sinh.

Nếu bạn gặp khó khăn khi mang thai , việc thiếu vitamin A có thể là một trong những lý do tại sao. Thiếu vitamin A có thể dẫn đến vô sinh ở cả nam và nữ.

Các nghiên cứu cho thấy chuột cái bị thiếu vitamin A gặp khó khăn khi mang thai và có thể có phôi thai với dị tật bẩm sinh ( 17 ).

Các nghiên cứu khác cho thấy rằng nam giới vô sinh có thể có nhu cầu lớn hơn đối với chất chống oxy hóa do mức độ oxy hóa cao hơn trong cơ thể. Vitamin A là một trong những chất dinh dưỡng hoạt động như một chất chống oxy hóa trong cơ thể ( 18 ).

Thiếu vitamin A cũng liên quan đến sẩy thai.

Một nghiên cứu phân tích nồng độ trong máu của các chất dinh dưỡng khác nhau ở những phụ nữ bị sảy thai tái phát phát hiện ra rằng họ có hàm lượng vitamin A thấp ( 19 ).

5. Phát triển chậm trễ

Trẻ em không nhận đủ vitamin A có thể bị tăng trưởng chậm còi. Điều này là do vitamin A là cần thiết cho sự phát triển thích hợp của cơ thể con người.

Một số nghiên cứu đã chỉ ra rằng bổ sung vitamin A, một mình hoặc với các chất dinh dưỡng khác, có thể cải thiện tăng trưởng. Hầu hết các nghiên cứu này được thực hiện ở trẻ em ở các nước đang phát triển ( 20 , 21 , 22 , 23 ).

Trong thực tế, một nghiên cứu ở hơn 1.000 trẻ em ở Indonesia phát hiện ra rằng những người bị thiếu vitamin A đã dùng thuốc bổ sung liều cao trong bốn tháng tăng 0,15 cm (0,39 cm) nhiều hơn so với trẻ dùng giả dược ( 20 ).

Tuy nhiên, một đánh giá các nghiên cứu cho thấy bổ sung vitamin A kết hợp với các chất dinh dưỡng khác có thể có tác động lớn hơn đến tăng trưởng so với bổ sung vitamin A đơn độc ( 22 ).

Ví dụ, trẻ em bị còi cọc phát triển ở Nam Phi đã nhận được nhiều vitamin và khoáng chất có điểm số theo độ tuổi dài hơn nửa điểm so với những người chỉ nhận được vitamin A ( 23 ).

6. Nhiễm trùng cổ họng và ngực

Nhiễm trùng thường xuyên, đặc biệt là ở cổ họng hoặc ngực, có thể là dấu hiệu của sự thiếu hụt vitamin A.

Bổ sung vitamin A có thể giúp nhiễm trùng đường hô hấp, nhưng kết quả nghiên cứu được trộn lẫn.

Một nghiên cứu ở trẻ em ở Ecuador cho thấy trẻ em nhẹ cân uống 10.000 IU vitamin A mỗi tuần ít bị nhiễm trùng đường hô hấp hơn so với những người dùng giả dược ( 24 ).

Mặt khác, việc xem xét các nghiên cứu ở trẻ em phát hiện ra rằng bổ sung vitamin A có thể làm tăng nguy cơ phát triển nhiễm trùng cổ họng và ngực 8% ( 25 ).

Các tác giả đề nghị bổ sung chỉ nên dùng cho những người bị thiếu hụt thực sự ( 25 ).

Hơn nữa, theo một nghiên cứu ở người cao tuổi, nồng độ trong máu cao của vitamin A carotenoid beta-carotene có thể bảo vệ chống lại nhiễm trùng đường hô hấp ( 26 ).

7. Chữa lành vết thương kém

Các vết thương không lành sau chấn thương hoặc phẫu thuật có thể liên quan đến mức vitamin A thấp.

Điều này là do vitamin A thúc đẩy việc tạo ra collagen , một thành phần quan trọng của làn da khỏe mạnh. Nghiên cứu cho thấy rằng cả vitamin A dạng uống và bôi tại chỗ đều có thể tăng cường cho da.

Một nghiên cứu trên chuột cho thấy vitamin A uống giúp cải thiện sản xuất collagen. Vitamin có tác dụng này mặc dù những con chuột đang dùng steroid, có thể ức chế chữa lành vết thương ( 27 ).

Nghiên cứu thêm ở chuột cho thấy rằng việc điều trị da bằng vitamin A tại chỗ xuất hiện để ngăn ngừa các vết thương liên quan đến bệnh tiểu đường ( 28 ).

Nghiên cứu ở người cho thấy kết quả tương tự. Người đàn ông cao tuổi đã điều trị vết thương với vitamin A tại chỗ đã giảm 50% kích thước vết thương của họ, so với những người đàn ông không sử dụng kem ( 29 ).

8. Mụn trứng cá và mụn trứng cá

Vì vitamin A thúc đẩy sự phát triển của da và chống lại tình trạng viêm, nó có thể giúp ngăn ngừa hoặc điều trị mụn trứng cá.

Nhiều nghiên cứu đã liên kết nồng độ vitamin A thấp với sự hiện diện của mụn trứng cá ( 30 , 31 ).

Trong một nghiên cứu ở 200 người lớn, nồng độ vitamin A ở những người bị mụn trứng cá thấp hơn 80 mcg so với những người không có tình trạng này ( 30 ).

Vitamin A tại chỗ và uống có thể điều trị mụn trứng cá. Nghiên cứu cho thấy rằng các loại kem có chứa vitamin A có thể làm giảm số lượng các tổn thương mụn bằng 50% ( 32 ).

Dạng vitamin A được sử dụng nhiều nhất để điều trị mụn trứng cá là isotretinoin, hoặc Accutane. Thuốc này có thể rất hiệu quả trong điều trị mụn trứng cá nhưng có thể có một số tác dụng phụ, bao gồm cả thay đổi tâm trạng và dị tật bẩm sinh ( 33 ).

Nguy hiểm của quá nhiều Vitamin A

Vitamin A có giá trị đối với sức khỏe tổng thể. Tuy nhiên, quá nhiều nó có thể nguy hiểm.

Hypervitaminosis A, hoặc độc tính vitamin A, thường là kết quả của việc bổ sung liều cao trong thời gian dài. Người ta hiếm khi nhận được quá nhiều vitamin A từ chế độ ăn uống một mình ( 34 ).

Vitamin A dư thừa được lưu trữ trong gan và có thể dẫn đến các triệu chứng độc tính và có vấn đề, chẳng hạn như thay đổi thị lực, sưng xương, da khô và thô, loét miệng và lẫn lộn.

Phụ nữ mang thai nên đặc biệt cẩn thận không dùng quá nhiều vitamin A để ngăn ngừa dị tật bẩm sinh.

Luôn luôn kiểm tra với nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe của bạn trước khi bắt đầu bổ sung vitamin A.

Những người có một số tình trạng sức khỏe nhất định có thể cần lượng vitamin A cao hơn. Tuy nhiên, hầu hết người lớn khỏe mạnh cần 700–900 mcg mỗi ngày. Phụ nữ đang cho con bú cần nhiều hơn, trong khi trẻ em cần ít hơn ( 1 ).